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Mejores jugadores europeos (Arvydas Sabonis)

En ésta segunda entrega de mejores jugadores europeos os traigo a la leyenda de Lituania,Arvydas Sabonis,el primer gran pivot dominante del basket europeo que sino llega a ser por las lesiones hubiera sido aún más dominador tanto en Europa como en la NBA,a la que accedió ya en edad madura (30 años).Formado en la cantera de Zalgiris Kaunas,donde consiguió 3 ligas de la extinta Unión Soviética,para luego dar el paso a España donde ayudó al Real Madrid previo paso por Valladolid a conquistar dos ligas y una Euroliga siendo el jugador más importante de ambas competiciones.

Elegido en el draft de 1986 por los Blazers no fué hasta 1995 que comenzó su andadura en la NBA con buenos números en Portland aunque no en su mayor plenitud física debido a los continuos problemas de rodilla.En su última temporada en activo regresó a su Zalgiris para ser nombrado MVP de la Euroliga en la temporada regular y en el Top 16.Seis veces ganador del Euroscar Player of the Year y dos veces Mr Europa acaparó todos los galardones posibles dentro del basket continental.

A nivel de selecciones,coleccionó multitud de medallas formando parte de la Unión Soviética como el oro en el mundial de 1982 o la plata en el mundial del 86 celebrado en España.También ganó el oro en el Eurobasket de 1985 (donde conquistó el MVP) y el bronce en 1983 y 1989 (en 1995 fué plata con Lituania).En los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 conquistó el oro ante la poderosa Yugoslavia y fué bronce con Lituania en Barcelona 92 y Atlanta 96.Uno de los pivots más dominantes que he visto de cuando los pivots eran jugadores que habitaban la zona y no se dedicaban a tirar más triples que canastas de 2 puntos (aunque el propio Arvydas fué de los primeros en mostrar su buena mano desde el 6,75).

Quería dejaros como muestra un partido destacado de Sabonis.Aunque fué nombrado MVP en el Eurobasket de 1985 donde apalizaron en la gran final a Checoslovaquia he decidido quedarme con la final de los Juegos Olímpicos de Seul 1988 ya que enfrentó a dos gigantes del basket europeo,coetaneos en el tiempo y que se prodigaron a nivel de selecciones y de clubes en mil batallas.Os hablo de Drazen Petrovic y de la gran Yugoslavia.

La selección plavi había llegado a la final con cierta comodidad tras derrotar a Canada en cuartos de final, e imponerse a Australia en semifinales (verdugo de España en cuartos).Por su parte la Unión Soviética tuvo que batallar con la Brasil de Oscar Schmidt en cuartos (que les endosó 46 puntos) y derrotar a los Estados Unidos en semifinales (aunque fué la última selección USA que no estaba formada al completo por jugadores NBA contaba con gran talento en tipos como David Robinson,Danny Manning,Hersey Hawkins,Mitch Richmond o Dan Majerle entre otros).

En la gran final por Yugoslavia aparte de Drazen Petrovic estaban Kukoc,Paspalj,Zdovc,Divac,Radja,Cvjeticanin,Stojan Vrankovic e incluso Zeljko Obradovic.Los soviéticos tampoco se quedaban atras y contaban con Alexander Volkov,Marciulonis,Tikhonenko,Kurtinaitis,Homicius o Belostenny (que ganó una Copa con el Cai Zaragoza).Tras un primer tiempo igualado y a pesar de la mayor calidad de los balcánicos (llegaron a estar 12 arriba en la primera parte),los errores en el tiro libre y en los lanzamientos en general propició la victoria rusa (76-63).Sabonis finalizó con 20 puntos,15 rebotes y 3 tapones anulando a todos los pivots rivales.Espero que disfruteis del partido.

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